IEEE-1394技术详解

www.net130.com     日期:2004-5-15    浏览次数:
作者:吕晓波

  Apple称之为FireWire(火线),Sony称之为i.Link,Texas

  Instruments称之为Lynx。尽管各自厂商注册的商标名称不同,但实质都是一项技术,那就是IEEE-1394。为什么PC业界对其会如此着迷呢?答案很简单,IEEE-1394决不仅仅是一项只能在某些领域使用的新技术,它有着广泛的市场空间,甚至有可能取代目前的PCI总线。现在,我们已经习惯把ISA总线视为一种淘汰技术,也许不久的将来,PCI就有可能重蹈ISA之路,让位于未来的总线标准:IEEE-1394。

    尽管IEEE-1394目前还没有被PC厂商所广泛采用,但是其在数字成像领域内的重要作用已经为世人所关注。作为业界领头羊的Sony身先士卒,在数字相机,数字摄象机,笔记本电脑甚至桌面PC等众多的产品中对IEEE-1394技术提供了全面的支持。作为IEEE-1394标准开发者的Apple公司对其也是倾注了极大的心血。此外,软件业巨头Microsoft也已经开始了面向IEEE-1394的产品开发。无疑,这将会大大推动IEEE-1394技术的普及和推广。

    作为一种数据传输的开放式技术标准,IEEE-1394被应用在众多的领域。当然,目前来说,IEEE-1394技术使用最广的还是数字成像领域,支持的产品包括数字相相机或摄象机等。然而IEEE-1394的潜在市场远非这些,无论是在计算机硬盘还是网络互连等方面都有其广阔的用武之地。最近,Evergreen公司推出的HotDrive硬盘就采用了IEEE-1394技术。

    总体上说,IEEE-1394具有以下特点:

    廉价-占用空间小-速度快-开放式标准-支持热插拔-可扩展的数据传输速率-拓扑结构灵活多样-完全数字兼容-可建立对等网络-同时支持同步和异步两种数据传输模式IEEE-1394   vs USB 


    因为IEEE-1394和USB使用的都是串联接口,而且都支持热插拔,所以人们很容易将两者进行对比。其实,两种技术之间还是存在着非常显著的区别,我们不能将其视为简单的竞争关系,它们都有各自的适用领域。

    USB支持的最大数据吞吐量为12Mbps,而绝大多数应用的速度实际只能达到1.5Mbps。USB需要主机CPU对数据传输进行控制,并且只支持异步传输模式。与USB不同,IEEE-1394允许每台设备的最大传输速度可以达到400Mbps(今后有望提升到800Mbps、1.6Gbps,甚至3.2Gbps),不需要任何主机进行控制,可以同时支持同步和异步传输模式。因此,我们可以看出USB的市场定位是那些对数据带宽要求相对较低的产品,例如鼠标和打印机等;而IEEE-1394则更适合于那些数据传输量更大的设备,如视频设备或计算机硬盘等。 

    PC中的应用 
    虽然IEEE-1394技术从问世到现在已经有好几年的时间,但是仍然没有在PC市场上占据显著位置。这主要是因为对于是否改变接口技术目前存在着很大的阻力。众所周知,IDE是计算机硬盘所普遍支持的接口技术,使用起来非常方便,而且在过去的几年中不断的得到改进,正逐步向ATA/66和ATA/100过渡。不过,目前硬盘已经成为整个计算机系统性能的瓶颈,随着CPU和内存速度的不断提升,硬盘的速度已经越来越让人无法接受。人们纷纷期望IEEE-1394成为新一代的硬盘接口标准。

    ATA/33可以提供264Mbps的传输速率,ATA/66可以提供528Mbps的传输速率,相对于目前可提供速度为400Mbps的IEEE-1394来说,PCI似乎并不处于劣势。对此,目前业界主要有两种观点。支持PCI的一方认为作为一种成熟的技术,PCI使用非常方便,而且即将出台的PCI/64新标准可以提供高达2,128Mbps的传输速率,IEEE-1394即使能够达到1.6Gbps的速度也不免相形见绌。另外一方则对IEEE-1394持乐观态度,认为IEEE-1394与PCI不同,既可以作为内部总线,也可以作为外部总线,而且IEEE-1394支持热插拔,允许设备之间直接进行通信,占用的系统资源更少。

    其实,客观的说,PCI标准仍然会在今后较长的一段时间内继续使用,但是随着PC朝着更加大众化方向的发展以及各种新式外设的出现,IEEE-1394将会为人们带来更多的方便。

    串行总线:  也许有人会认为象IDE或PCI这样的并行总线似乎更加可取,因为更多的导线将提供更大的带宽。其实,并行端口非常复杂,相对于串行总线来说需要更多的软件控制,而且系统开销也很大。因此,并行接口不一定能够提供更快的传输速率。此外,价格也是一方面的因素。更多的控制软件和连接导线都会增加技术的实现成本。而且并行导线容易产生信号干扰,解决这一问题同样也需要增加费用。相对于并行总线,串行总线的另外一个优势就是节省空间。串联线体积更小,使用更加方便。

    虽然IEEE-1394可以通过串联线为接驳设备供电,但是对于各种连接设备来说只靠连接线供电还是远远不够的。例如,象硬盘这种对于电量要求较高的设备就很难从所接入的设备中得到充足的电力供应。以Evergreen推出的HotDrive为例,该硬盘如果与PC连接的话,不需要任何的外部电源供应;但是如果与笔记本电脑连接的话,就需要使用一个外接电源。

  IEEE-1394支持两种不同的连接器。最为常用的一种是直接与6条铜质导线进行连接。不过,Sony推出了一种只包含4条数据线的小型线缆,并专门设计了与之搭配的新型连接器。这种连接器如果要与标准的6导线线缆连接的话,需要使用转换器。因为小型线缆不提供电源线,所以与之连接的设备只能使用外部电源供电。