400G以太网标准实现之路面临诸多挑战

www.net130.com     日期:2013-10-18    浏览次数:

正当以太网向着它的下一个速度里程碑迈进的时候,从某些方面看,以太网却极有可能被自身的成功所害。

几年前,新一代以太网的诞生相当简单:企业要求更快的LAN,厂商就想方设法去提升速度,推出一个新的标准,然后IT部门就会在购买新的电脑和交换机时获得符合新标准的以太网功能。

而现在的情况则复杂多了,因为运营商、Web 2.0巨头、云提供商和企业都在寻求不同的速度和接口。例如Facebook称,2010年他们就有了对Tb以太网的需求。这就是IEEE 802.3 400Gbps研究小组在书写以太网历史的下一章时所要面对的状况。全球网络上使用着数十亿部以太网设备,因此要想制定一个能让所有人都满意的标准规范来是非常困难的。

IEEE 802.3 400Gbps研究小组主席John D'Ambrosia近日在接受媒体采访时感叹道:“有很多代表不同利益群体的人想加入研究小组里来。”

他说,研究小组要想达成一致很困难,而要认可一项标准,必须获得75%的成员赞同。虽然专家成员都知道他们最终追求的是速度,但网络构建商们却会因为需求不同而投反对票。

从上一次的标准(即覆盖40G和100G以太网的802.3ba)批准过程来看,标准制定工作的复杂性只有增无减。这一标准是以100Gbps为主的,是服务提供商(运营商)所希望的,但因为企业级服务器没有为这么高的速度做好准备,所以此标准还必须向下扩展以包含40Gbps。如果以802.3ba标准制定的经验来看的话,那么下一个标准,也就是802.3bs不到2017年是不会最终成形的,D'Ambrosia说。

而对咨询公司Light Counting的分析师Dale Murray来说,这是一个非常有进取心的目标。他认为通往400G的道路要比上一个以太网标准难走的多。

一个关键的问题是用速率较低的链路汇聚在一起获得更高的速率。这是创建更大容量管道的常用方法。这些链路本身可以是多光纤、波导的或其他连接方式的。Murray说,这种方法在实现802.3ba,也就是40/100G标准时相对容易。制定了这一标准的工程师们利用多个10G以太网接口便可实现40/100G的速率,而且已经实现了商用。

“我们没有创造什么新技术,只是在速率打包上存在一些挑战而已,”Murray说。但是要想实现400Gbps,却需要新的、更快的接口来做构建模块。目前存在着诸多可能的选择方法,而所有这些方法都存在不同的分支。变化因素包括组建成本、采用何种光纤或线缆、覆盖距离、何时可商用等等。

D'Ambrosia和一些专家认为,实现400G以太网的最好办法就是用4个100G接口来做。这或许会对目前的标准制定进程产生影响,D'Ambrosia或许会在标准进程中提出这一目标。

其他可能性还包括使用8个50G连接或16个25G连接。Murray没有透露对任何一种方法的支持,只谨慎地提到说其中一种方法很快便可投入使用,但却有可能无法满足现在和未来的需求。他表示,如果用户看不到其中的价值,就不会大量购买,那么业界还必须花更长的时间等待400G以太网的成形。(波波编译)

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