“恐龙”归来?

www.net130.com     日期:2004-5-15    浏览次数:

“恐龙”归来? 

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互联网周刊  2004年05月11日  刘艳 

  刚刚过完40岁生日的大型主机似乎没有像人们预测的那样,在后来者的挑战声势中消亡,IBM最新的业绩也证明了它的生存能力,但危机依然存在 

  几年前,人们就认为大型主机(Mainframe)会像恐龙一样灭绝。其实,这样的说法并非是危言耸听,大型主机市场已经受到了在20世纪80年代崛起的Unix服务器的严重冲击,甚至英特尔服务器也开始给它造成威胁。现在,除了IBM和优利(Unisys)公司仍在全球范围销售大型主机,其他厂商都在做区域性的销售,甚至一些厂商放弃了研发新的大型主机产品,而另一些厂商已经衰败,如阿姆达尔公司(Amdahl)。 

  但IBM最新的一串数字似乎在向业界证明,“恐龙”没有这么容易灭绝。去年,IBM销售了2700台大型主机,收入43亿美元,而在前年,这一数字为2300台和40亿美元,与业界预测的逐渐下降的趋势相反。尽管43亿美元只占IBM总收入的5%,但据估计,如果算上大型主机带来的相关软件和服务的收入,这个数字就达到了25%,纯利润中,大型主机更占到了45%。IDC的分析家Vernon Turner因此说:“人们总是说,大型机将死!现在看来,这个死者的墓碑价值45亿美元。” 

   
  引发中年危机? 

  Sun曾在2001年抨击IBM的大型主机是绝种的恐龙,适合放到博物馆,而就在今年4月,IBM的几款早期大型主机真的成了加州Mountain View市的计算机博物馆的收藏品,不过这只是为了纪念IBM大型主机发布40周年而举行的活动。 

  40年前,IBM决定把赌注全部押在名为S/360的大型计算机上,这无疑是一种冒险。IBM为此投入50亿美元研发,等待了三年,要知道,当时IBM一年的收入才32亿美元。即使是在S/360的研发工作完成之后,IBM内部也没有人能看清这个庞然大物的发展前景,而历史证明了S/360成功的把当时已陷入停滞的IBM拉出不利境地,并造就了IBM后来的辉煌。 

  现在看来,大型主机是一种优点和缺点都非常突出的计算机,人们需要它的可用性、可扩展性、安全性、分区和负载能力是其他类型服务器所不及的,却对它的价格望而却步,而其百万美元级别的价格似乎成为了致命弱点。Sun公司一位负责金融业务的经理曾表示,我们的客户认为,大型主机就像把他们带到了大海中,到了大海中就只能依靠它了。 

  不少客户希望能找到大型主机的替代品,这正是Sun、惠普等Unix高端服务器领导厂商的机会。2003年5月,Sun宣布为欧洲援助集团完成大型主机的应用移植,而该项目已经是Sun的第1000个大型主机移植项目。而作为决定淘汰大型主机系统的众多客户之一的Tulane大学,其想法很具有代表性,该校估计,把使用中的大型主机应用软件移植到Windows和Unix服务器,每年大概可省下50万美元的授权费,尽管这一移植过程并非“绝对无缝的”,只不过“信息科技人员必须更勤于安装修补程序”。 

  米高梅公司的CIO Glenn Bonner认为,今天已经有很多种技术可以替代大型主机,分布式数据库、磁盘阵列、服务器集群等,这些几乎已经可以完成大型机能完成的一切。“所以我认为,今天大型机还能存在,只是因为我们还要运行那些以前留下来的老的应用程序。”Bonner目前已逐渐淘汰公司内所有运行在Tandem(一种惠普制造的大型机)上的应用,转而投向微软的.Net平台。 

   
  IBM的努力 

  为了同高端Unix甚至英特尔服务器竞争,IBM一直在调整大型机的产品线。20世纪90年代,IBM把大型机的处理器芯片从二极管改为硅芯片;2000年开始引入Linux;2003年10月,IBM把推出的z990大型主机升级至24位与32位性能;就在前不久,IBM还发布了在大型主机上运行Java环境的处理器模块。此外,多年不变的黑底绿屏的客户界面也有所改进。 

  “从早期的整合文件、提供打印服务,到后来的ERP等应用软件的支持,IBM大型主机在一步步改变。这也是IBM的一种改变,可能以前有些‘自大’,现在则更注重客户的需求。”IBM z系列全球副总裁Terri Virnig说。因此,IBM适时的发布了大型主机的中型产品z890,并因此制订了更多的购买方式还降低了价格门槛,以开辟中型客户市场。 

  这些改变确实吸引了新的目光,今年2月,德国财政部就用两台运行Linux操作系统的大型主机取代了30台Sun的Unix服务器。据了解,德国财政部主要是看中了“大型主机+Linux”的整合所有应用的能力,以及理论上一台大型主机每50年才会停机一次等这些数据。 

  但大型主机的路还很长,尽管IBM为大型主机添加了很多开放性组件,但目前看到的仍然是IBM专有的处理器、专有的操作系统、专有的文件系统以及专有的磁盘格式。IBM已经决定在今年9月30日停止支持使用OS/390 2.10版操作系统的大型主机,并敦促客户升级到z/OS 1.4版,希望藉此升级刺激IBM新软件和硬件的销售。这也意味着,当最后期限一过,客户就得不到IBM的技术支持,必须付费求助,不然就得考虑购置新的服务器。 

  Sun已表示准备展开一场“大型主机搬家(Mainframe Rehosting)”的销售攻势,吸引不知所措的IBM客户把大型主机应用程序移植到Sun高端Unix服务器;微软也趁机向IBM大型主机客户招手,该公司表示,大型主机客户特别是航空公司向其反映,想寻求取代大型主机的经济方案;而甲骨文公司也不落人后,该公司说,它正大力推动的Oracle 10g网格,再搭配几台低价位的服务器,其执行效能可媲美Unix系统或大型主机。 

  但也有一些分析师认为,IBM大型主机的地位不会这么轻易就被撼动,“我们看到Sun、惠普等公司投入大量资源试图挖走一部分大型主机生意,但这是十分吃力的事情,”RedMonk分析师Governor说:“我认为,微软可能低估了IBM在压低大型主机总拥有成本方面所下的工夫有多深。” 

  看起来,IBM也已经做好了准备,该公司负责相关业务的市场主管Colleen Martin说:“恐龙也是经历了一段非常漫长的年代后才最终绝种的,而大型机则是计算机世界中的恐龙。在未来的四十年内,大型机仍将会不断的改进并为全球的企业提供更为卓越的运算性能。”也许,“恐龙”灭绝的命运不可避免,但决不会是现在。 


  阿姆达尔和大型机的40年 

  IBM大型机之父吉恩·阿姆达尔(Gene Amdahl)被认为是有史以来最伟大的计算机设计师之一。作为商用大型机最早的“建筑师”,阿姆达尔缔造了IBM S/360大型主机的辉煌,使S/360在20世纪的50、60年代统治了整个大型计算机工业,奠定了“蓝色巨人”计算机帝国的江山。 

  与许多其他人不同的是,阿姆达尔是从一个十几岁时家中还没用上电的美国乡村孩子成长为那个时代计算机学科中的领军人物的。他有一条著名的“阿姆达尔法则”:在计算机编程的并行处理程序中,少数必需顺序执行的指令是影响性能的一个要素,即使增加新的处理器也不能改善运行速度。 

  阿姆达尔对于IBM S/360的贡献更在于他的创新性想法:S/360应是一条向下兼容的生产线,可使软件和设备用在这一家族的每个成员身上。这是一个极具变革意义的观点。S/360于1964年下半年推出,整个研制花费了3年时间,耗费50多亿美元,超过了二战时原子弹的研制费用。S/360是当时最成功的计算机,与后来的S/370一道成为历史上销售量最大的计算机家族。而阿姆达尔向下兼容的观念,在打开计算机市场的同时又将市场封锁,为IBM领先地位的保持打上了保险。 

  但当阿姆达尔没能说服IBM接受他的新想法时,他开始向IBM这个“伯乐”挑战,亲手启动了IBM大型机兼容机的全新市场。他的公司—阿姆达尔公司,是第一家能与IBM设备兼容的交互式大型计算机公司。为了给IBM“深蓝”一个回击,他甚至在他的机器和办公电话上都印上了“阿姆达尔红”。 

  阿姆达尔一共创建了4家公司,而只有阿姆达尔公司创造过短暂的辉煌。该公司的第一批计算机Amdahl 470系列被认为是当时计算机中性能最高的通用计算机,阿姆达尔首次在该系统中用上了大规模集成电路,使Amdahl 470的运行速度更快,外形更小巧,功能比S/360和新的S/370系列更强,而且更便宜。不过,阿姆达尔公司最后还是投入了富士通的怀抱。 

  阿姆达尔最终没能创造出一个“巨人公司”,也无法让投资家相信他是一个机灵的商人,然而,无可否认的是他的每一件作品都是那个时代的一流杰作。

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