VoIP在企业网络通信应用中的五大要点

www.net130.com     日期:2008-12-15    浏览次数:
出处:赛迪网
 

在不远的将来,VoIP将成为大多数企业通信的主要方式。对于CIO来说,首先需要了解VoIP在企业应用中的五大要点。

对任何一种新兴技术,商业科技从业者们的评价都一分为二,他们会一边点头一边摇头地说:“很好,但是……”。基于IP的语音技术(Voice over IP,简称VoIP)也不能免俗,首席信息官(CIO)也喜欢用利弊参半这个词来形容它。的确,VoIP能降低通话成本,不过整个系统的运转却过于复杂和昂贵,对此,商业科技领袖需要慎重权衡。然而VoIP仍有两大特点与众不同:被企业接受速度之快与实施风险之大。

根据《InformationWeek》最新的调查显示,有39%的公司部署了 VoIP,还有33%的企业表示将在接下来的几个月中部署这一技术,仅有12%的公司说没有实施VoIP的计划。但是,企业引入VoIP的原因大相径庭,降低通话成本是最大的原因(有三分之二的企业是出于这个原因),不过,还有许多企业号称是出于对高价值回报的考虑:41%的公司表示,可以借助VoIP建立一站式通信平台,36%的公司则希望能通过集成语音和数据共享、视频会议或者上线通知技术(Presence Technology)来增加公司协作。

无论出于哪种原因,VoIP都将是企业应用的一个方向,在不远的将来,它将成为大多数企业通信的主要方式。对于CIO来说,了解VoIP在企业应用中的以下五个问题尤其重要。

未来的趋势

企业缺乏VoIP带来的的整合网络能力将成为竞争的软肋。如果您的最大客户已经大规模部署了VoIP解决方案,他们必定已经习惯使用视频会议等工具,那么他们也渴望你能够部署类似的系统来提升客服响应速度,如果,你还没有使用VoIP,那就太遗憾了。

对于许多用户来说,基于专用分组交换机(PBX)的电信系统即将寿终正寝,这正是 VoIP技术的巨大机遇。“坦白地说,我们的设备已经过时,需要立即更换。”卡罗来纳州西部百事灌瓶厂IT管理员吉姆·拜尔(Jim Bare)说。拜尔认为VoIP“就是未来”,因为他的公司已经从中受益匪浅:全新的功能、更低廉的长途通话费用以及更简洁的内部呼叫路由。

电信运营商已经看到了这一变化。美国电话电报公司(AT&T)和威力众公司 (Verizon)已经开始提供适合大型企业的VoIP服务。运营商通过多协议标签交换技术升级主干网络,这种技术是一种标记不同类型IP通话以用于优先排列的方法。同时它们开始实施IP多媒体子系统,这种基于多种标准的网络架构让有线设备和无线设备[如手机、掌上电脑(PDA)和便携式电脑]能够使用 VoIP,用户可以实现包括视频会议、即时消息和上线提醒在内的诸多应用。

根据TEQConsult集团(TEQConsult Group)统计,去年,电信运营商和网络公司一共发出了430万个IP电话端口,比前年上涨了40%左右,首次超过基于电路的传统端口。而基于电路的传统端口则为420万个,比前年减少了15%。

由于企业用户已经部署了大量的PBX设备,这些设备依然能够运行良好,并且公司也不打算搬迁和增加办公场所,推倒重来部署VoIP代价高昂,混合式PBX不失为一种最经济的过渡性解决方案。混合式PBX是在传统的PBX上另外加上能够实现IP功能的接口插件或者网关的混合式开关,这一方案的最大好处是企业可利用原有设备或架构。由于混合式PBX使公司可以逐步剥离更换,因此很受用户欢迎。根据Dell'Oro集团(Dell'Oro Group)的调查,混合式PBX去年占PBX出货量的55%,在第四季度带来九亿美元的收入。 

高昂的成本

公司的IT项目越陷越深,骑虎难下,资金压力一天比一天大,这些压力汇聚成一股巨大的恐惧感袭向CIO。房地产开发商工业开发国际公司(Industrial Developments International)信息系统副总裁哈尔·派特(Hal Pate)在最近开始VoIP部署后不久就体验到了这样的恐惧。

派特回忆道:“我问,‘我们要一直陷在这里面吗?’”VoIP专家和顾问的收费比预期要高,通常是每小时100美元或者更高。即便是部署好后,维护和管理费用不断上涨,而实施如统一通信之类的功能既费时,又需要大量资源。派特尽最大努力来控制成本,比如说仅在万不得已的时候才让员工接受VoIP培训或者聘用外部人员。“项目已经走到了这一步,并且已经相对稳定下来了,现在退回去也没有什么意义了。”他说道。

VoIP的前期成本增长速度极其迅猛。用户既要为此推翻它们以前的基础架构,而且可能需要增加IP网络带宽,再购入昂贵的路由器和IP电话机。不仅如此,培训员工以及改善服务质量也需要大把的预算。这就是许多公司推迟部署VoIP的主要原因。“如果打算改变现有的企业通信系统,那么你无论如何都得进行大笔投资。”派特强调说,“这将会是一笔巨大的投资,一笔无休止的巨大投资。”

CDW公司是一家计算机设备与服务提供商,该公司的一名高级电话工程师贾斯廷·海斯特(Justin Hester)估计,如果部署100部电话的VoIP系统可能需要耗费15.5万美元。但如果是500部电话,那么包括一台IP PBX、电话机、培训以及交换和电缆敷设费用会仅仅升到57.5万美元。若是较大的部署,那么由于电缆敷设、端口密度和批量采购则会带来规模部署的成本节省。

根据《InformationWeek》的调查,有一半以上的受访者说他们公司计划今年在VoIP上的支出要高于去年。对于那些已经开始或计划向VoIP迁移的公司来说,升级费用是阻碍广泛应用的拦路虎。另外,受访者认为挑战还包括以下诸多方面:协同性问题、升级网络面临的物理挑战、安全问题、缺少可靠性、标准和投资回报率(ROI)指标(详情请参见78页图表《应用中的阻碍》)。

不过派特及持类似观点者坚信,VoIP最终将让企业获得回报,通过降低运营和维护成本的方式,用最小的资金来扩展现有的网络,同时可增强协同性和生产效率。

仅仅长途电话费用一项,VoIP就为维珍娱乐集团(Virgin Entertainment Group,下称维珍)一年节约了70万美元。维珍以前在17家美国零售门店中均布有PBX,分散式环境意味着大额的长途话费单,而且电话公司对每次更改、移动或增加线路均要收费。维珍北美公司IT副总裁罗伯特·福特(Robert Fort)打赌说,一体化管理和较低的电话费用将证明投资VoIP的合理性,事实证明他没有说错。公司实现了低成本的路由:如果旧金山门店的一名经理打电话至波士顿的一家公司,电话将首先通过维珍的波士顿门店路由,然后作为一个本地电话拨打波士顿公司。

VoIP为维珍节省出了真金白银,不过这只是福特眼中的冰山一角。他认为VoIP的扩展功能所带来的协同利益(如上线通知技术节约了搜寻同事所需的时间)提高了生产效率,而这一点难以量化。即便这样,福特也认为VoIP在“节流”上有巨大作用,“虽然一直只是在节约小钱,”他说,“但是如果您过段时间回头看看您的储钱罐,您将会发现,‘嘿,我已节省了这么多。’”

不过,许多公司目前对VoIP的高级功能均视而不见。旧金山城市学院(City College of San Francisco)的1,700部IP电话主要使用的是普通电话上常用的功能。网络管理员蒂姆·莱恩(Tim Ryan)看不出高级功能有什么投资回报率,并且也没有预算用于这些高级功能。莱恩说,那些教会员工使用高级功能的“专门培训实在是太贵了”。这正好印证了《InformationWeek》调查的结论,18%的调查受访者认为,缺乏投资回报率指标是阻碍企业VoIP部署的一大因素。

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